我国古代小说的创作及其典籍概述

2020-05-23 06:19
  小说是与诗歌、散文、戏剧并称的一大文学形式。从上古到秦汉为古代小说的萌芽时期。上古的神话传说是古代小说的源头之一,我国古代没有系统记载神话的 专书,许多神话故事保留在早期古籍之中,如《山海经》《穆天子传》《楚辞》《淮南子》等。春秋战国时期兴盛的寓言故事对古代小说的孕育也是一个重要的因 素,大量的寓言故事保留在《庄子》《荀子》《韩非子》等等一些先秦诸子之中。今人对古代神话和寓言作了不少辑录、注释工作,如袁珂的《古神话选释》兆文等 人的《中国历代寓言选》都值得参考。

  魏晋南北朝时期,古代小说初具规模,出现了谈鬼神怪异的志怪小说和记人物轶事的志人小说两种类 型,这些小说的内容大抵得自民间传说,少所生发和创作,同后世小说仍有距离,但已有小说的雏形。东晋干宝所著的《搜神记》是当时志怪小说的代表作,宋以前 目录著录为30卷,宋以后目录著录为10卷,原本在流传中已亡佚,今本20卷为明代胡元瑞所辑,共包括大小故事455条,其内容大多为鬼神怪异,这部典籍 对后世小说的故事题材和艺术形式皆有深远影响。刘宋时刘义庆所著的《世说新语》是当时志人小说的代表。原书称《世说》,唐代称《世说新书》,今存有唐代写 卷残本。唐代分八卷本和梁刘孝标注10卷本,宋代分10卷本和3卷本两个系统,明清版本也很多,今通行本为梁代刘孝标注本。全书分36门,主要记载汉末至 东晋士族阶层人物的轶事琐语,反映了当时士族阶层的生活方式和精神面貌。这部书艺术成就较高,描写人物生动而有性格特色,语言简炼,善于以极少的笔墨进行 诙谐的讽刺,对后世笔记小说影响甚大。刘孝标所作的注引书达四百余种,内容丰富,也很有价值。东晋葛洪的《西京杂记》同属于记人物轶事类的小说,全书记载 129条,多为西汉官僚阶层的轶事、掌故、传说,一般还缺乏完整的人物形象和故事情节,但有些传说、琐闻故事性强,文笔曲折生动,如写王嫱出塞、秋胡戏 妻、司马相如与卓文君恋爱等。现代作家鲁迅所辑的《古小说钩沉》是一部古小说总集,共收36种,是研究汉魏六朝小说的重要典籍。

  古代 小说发展至唐代渐趋成熟,唐代小说,通常称为唐传奇。唐代传奇小说的发展有三个阶段:隋唐之际至开元是初期,产生了王度的《古镜记》、无名氏的《补江 总白猿传》,张帟的《游仙窟》,逐步由六朝志怪而转向人事。开元到元和之间为唐传奇的全盛期,此期作品已完全脱离志怪的范围而成为独立的小说体裁,其中最 有光彩的是以爱情为主题的作品,如李朝威的《柳毅传》、白行简的《李娃传》、蒋防作的《霍小玉传》、陈玄枯的《离魂记》、元稹的《莺莺传》、李公佐的《谢 小娥传》等。此外,也有一些传奇小说写人生梦幻、消极出世,如沈既济的《枕中记》、李公佐的《南柯太守传》;也有一些历史题材的传奇,如郭浞的《高力士 传》、姚汝铭的《安禄山事迹》等。晚唐至五代为后期,此期作品虽多,但成就不高,较有特点的是杜光庭《虬髯客传》、裴铡《聂隐娘》《昆仑奴》等写侠义英雄 的传奇。这些传奇由于多为短篇,故少有单书流传,大都保存在《异闻集》《虞初志》等唐传奇集中。后期出现一些传奇专集,即作者以自己的作品结集成书而流 行,如牛僧孺的《玄怪录》、李复言的《续玄怪录》等,皆流传至今。鲁迅编集的《唐宋传奇集》,收唐传奇32篇,收集较丰。

  宋元时期 话本兴起,使古典小说又有了重大的发展。话本是说话艺人所用的故事底本,话本有的取材于现实生活,内容新鲜活泼,或取材于历史,情节曲折起伏,且用通 俗的白话文叙述,因而深受群众欢迎,逐步取代传奇而占领小说领域,白话文由此也逐渐成为小说的文学语言的主要形式。话本内容不一,可分小说类和历史类。小 说类话本影响最大,宋元小说类话本总数不下百种,但现存仅四五十篇,保留在《京本通俗小说》《清平山堂话本》等小说话本集,明代冯梦龙编的三言中,也 有一批宋元小说话本。《京本通俗小说》是现存最早的宋元小说话本集,编者佚名,现存九篇,其中的错斩崔宁和碾玉观音较有影响。《清平山堂话本》是 明代洪根编的宋元话本集,原书收60篇话本,故又名《六十家小说》,今存27篇,书中所收的快嘴李翠莲记董永遇仙传羊角哀战死荆轲等都是著名 的话本。讲史类话本也很有成就,这些话本篇幅较长,大都分篇立目,成为明清长篇小说的源头。现存讲史话本主要有《新编五代史平话》10卷,概述梁、唐、 晋、汉、周兴亡历史。《大宋宣和遗事》,叙述北宋衰亡和宋江起义经过,书中的梁山故事,多采民间传说,略具《水浒》故事轮廓。《全相平话五种》是元代至治 年间由新安虞氏刊印的讲史话本集,内收《武王伐纣平话》《七国春秋平话》《秦并六国平话》《前汉书平话》《三国志平话》等五种子话,对后来的《三国演义》 等历史小说有一定影响。宋元话本是古典小说发展到此期的主流,除此之外,还有不少传奇和笔记小说问世。另外,宋代还出现了几部通代小说总集,如北宋李防等 人奉诏纂集的《太平广记》500卷,采录汉至宋初小说、笔记500多种。南宋曾慥编的《类说》60卷,摘录汉至宋笔记小说和传奇汇编而成。又有北宋刘斧摘 编的《青琐高议》,是一部包括杂事、志怪和传奇小说的集本,共收作品146篇,对于保存传奇小说价值较大。

  明清时期,我国古典小说的 创作达到高峰。明代短篇小说的成就,除了对宋元话本的总结整理外,较突出的是三言两拍五部拟话本短篇白话小说集的问世。所谓拟话本则是模拟宋元话 本的创作,明代中叶冯梦龙编选拟写了《喻世明言》(原名《古今小说》)、《警世通言》《醒世恒言》三部短篇白话小说集,通称三言,每部包括小说40 篇,共120篇。这些作品,有一些是对宋元话本的加工,而大部分则是明代的民间创作或由冯氏自己创作的。三言题材广泛,反映了当时市民阶层的社会生活 和反传统势力的精神以及追求自由、平等的意识。三言在艺术上,无论是故事情节还是人物描写,都比前代的小说创作大大迈进了一步。继三言之后,明末 出现了凌潆初的《初刻拍案惊奇》和《二刻拍案惊奇》,通称二拍。初刻收小说四十篇,二刻收小说39篇,杂剧一出。二拍的思想和艺术价值虽 不如三言,但对后世也有很大影响。二拍之后,直至清代,还有不少文人创作拟话本短篇小说,出了一些专集,乾隆以后拟话本才渐趋衰落而绝迹。今存者 有明代《石点头》《醉醒石》《西湖二集》《人中画》《三刻拍案惊奇》等等。清代有《照世杯》《豆棚闲话》《西湖佳话》《十二楼》(又名《觉世名言》)等 等。明末清初由署名抱瓮老人编选的《今古奇观》,是一部话本小说选集,共40回,它从三言两拍中选录40篇小说而编成的,数百年来流传甚广。除了 白话短篇小说外,明清两代还出现了大批文言短篇小说,如明代瞿佑的《剪灯新话》4卷,李昌祺的《剪灯余话》4卷,赵弼的《效颦集》3卷,清代纪昀的《阅微 草堂笔记》20卷等,但成就最大的是清代蒲松龄的《聊斋志异》。这部优秀的短篇小说集收入作品491篇,其内容大都采自民间传说和野史轶闻,经作者艺术加 工成为大放异彩的文言小说。小说通过谈狐说鬼的形式,表达作者对黑暗现实的愤懑,反映了作者的爱憎。全书作品构思巧妙,富有浪漫主义色彩,各篇情节曲折动 人,语言精炼,确为古代文言短篇小说的艺术高峰。《聊斋志异》的流传极为广泛,现有手稿本、抄本、刻本及各家评注本传世。

  我国古典小 说,经过长期的孕育、演变和发展,到明代终于产生了长篇章回小说,并在明清两代大为盛行,许多长篇小说杰作大放光彩,在文学史上占有重要的地位。章回小说 是我国古典长篇小说的唯一形式,其特点是分回标目,情节连接,段落整齐,它是在宋元讲史话本的基础上发展起来的。元末明初出现的《三国演义》《残唐五代史 演义》《平妖传》《水浒传》等长篇小说,是用过去的讲史话本改造演变的。明中叶以后,由于社会生活日益丰富,小说所反映的现实更复杂,内容更广阔,于是出 现了《西游记》和《金瓶梅》等非历史演义的神话小说和社会小说,它们的内容已主要是作家的艺术创作了。随着长篇章回小说的发展成熟,到清代终于出现了《红 楼梦》这样伟大的文学巨著。明清长篇章回小说的创作数量较多,其中《三国演义》《水浒传》《西游记》《金瓶梅》《红楼梦》《儒林外史》等优秀的长篇章回小 说已家喻户晓,甚至翻译成外国文字,在世界范围内传播。明清长篇章回小说以其篇幅宏伟、结构精密、情节曲折、人物众多、典型突出及反映社会生活面广阔等特 点,成为我国古典小说最高成就的标志。
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