“足下”是对对方的尊称还是贬称

2019-11-09 16:29
  在古代,下称谓上,或同辈相称,常用“足下”:意为“您”。足下,属称对方的敬辞。

  乐毅《报燕惠王书》:“恐伤先王之明,有害足下之义,故遁逃走赵。”意思是说:担心损害了先王英明的形象,破坏了您仁义的声名,所以逃到赵国。

  《史记・秦始皇本纪》:“阎乐前即二世,数曰:‘足下骄恣,诛杀无道,天下共畔足下,足下其自为计。’”意思是说:阎乐上前走近秦二世胡亥,批评胡亥说:“您骄傲任意,随便杀人,天下都背叛了您,请您自己想一想。”这是臣子称君主的例子。

  又如《战国策・燕策一》记载苏代对燕昭王说:“足下以为足,则臣不事足下矣。”意思是说:“您以为够了,那么我就不必在此侍奉您了。”

   战国以后,不仅是臣下对君主,同辈之间也可以用“足下”来称呼。如《史记・季布传》:“曹丘至,即揖季布曰:且仆楚人,足下亦楚人也。仆游扬足下之名于 天下,顾不重邪?何足下拒仆之深也。”意思是说,曹丘到了,就对季布作揖说:“况且我是楚地人,您也是楚地人。我把您的名声传扬到四方,难道不好吗:为什 么您把我排斥在外呢?”

  除了足下之外,我们还会接触到膝下、手下等与身体部位有关的词语。那膝下、手下这些词语表达的又是什么意思呢?

   膝下:子女年幼时常依于父母的膝下,因而膝下表示幼年。《孝经・圣治》:故亲生之膝下。郑玄注:膝下,谓孩幼之时也。后来也用膝下借指父母,有亲切之 意,表示对父母的敬爱;并在与父母通信时,用为敬辞。宇文护《报母书》:违离膝下,三十五年。这是说自己离别母亲已三十五年了。古人重视孝道,提倡对父母 承欢膝下,所以会有老莱子娱亲膝下的传说。

  手下:指率领的部下。《三国志》中已有这种用法,后在明清小说中屡屡提及。

   胯下:指韩信的胯下之辱。胯下的典故源自《史记・淮阴侯列传》,是说韩信年少之时,曾有一个市井无赖嘲笑韩信,说他虽然身材雄伟、好带兵刃却性格怯懦, 竟侮辱性地让韩信从其胯下穿过。韩信平静地忍受了胯下之辱,最终天下成名。所以后人袭用胯下典故,借此比喻坚忍的品性。如《拍案惊奇・乌将军一饭必酬》中 有胯下曾酬一饭金的诗句。胯下有时还指所胯坐骑。
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